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新定义的独角兽具有哪些特征?(ZT)
作者:deer2005
发表时间:2015-09-27
更新时间:2015-09-27
浏览:1330次
评论:5篇
地址:107.
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新定义的独角兽具有哪些特征?
2015年09月28日10:43 创业邦

  导语:“独角兽”3大特征:让人感到不可思议+改变行为+产生巨大经济影响。

  “独角兽”,这是一个在硅谷乃至全世界的创业圈都非常火热的一个名词。它代表
了那些估值超过了10亿美元的初创企业。《财富》杂志还专门统计了这些在人们心中
有着高地位的企业。Techcrunch还会隔一段时间发布一个“独角兽初创企业排行
榜”。

  但是除了这些估值超过10亿的企业之外,创业圈中其实还有另一种独角兽企业,
而且这些企业在我们的生活中扮演着更加重要的角色,正是这些企业改变了我们的生
活。他们曾经让我们眼前一亮,后来迅速普及开来,以至于我们不再注意他们的贡
献,认为他们的存在是理所当然的事情。

  我们今天生活在一个充满了奇迹的世界中。有许多东西,在刚刚诞生的时候,我
们对它的反应是:“太酷了吧!”但是用不了太长的时间,我们就会忘记这种最初的惊
喜,将它们视为我们生活中必不可少的东西。

  前几天,我在公交车上看到了这样一幕:一个老者正在兴致勃勃的向身边的另一
个人演示谷歌地图这个应用。在看到手机屏幕上的小蓝点会随着公交车一起移动的时
候,这个老人显得很兴奋。

  这个老人代表了那些刚刚开始接触科技的人,很显然对于科技的力量,他感到非
常不可思议。而对于我们其他人来说,谷歌地图已经不算什么新技术了,我们早已经
习惯了这样的东西。手机知道我们的位置,无论是驾车、坐公共交通、汽车还是步
行,手机都能为我们提供点对点导航。除此之外,手机还能帮我们找到附近的餐厅或
是加油站,让我们知道朋友的实时位置,甚至当我们迷路的时候,还能告诉我们当前
身在何处。这些功能,已经深深的嵌入到了我们对手机的理解当中,我们不会再因为
这样的功能而感到稀奇。

  其实谷歌地图就是一个独角兽。第一代支持多点触控的iPhone也是一个独角兽
(即使在App Store出现以前也不例外)。其实,万维网本身也曾是一个独角兽,虽
然它并没有让其发明者Tim Berners-Lee成为亿万富翁。我还记得1993年发生的那
一幕:那时我向其他人演示万维网,在点击了一个连接之后,我告诉他们:“你们现在
看到的这个图片来自夏威夷大学。”那时候人们的反应是并不相信我所说的,他们以为
我是在骗他们。

  Siri、Google Now和Cortana也是独角兽。Uber和Lyft也是独角兽。他们成为
独角兽企业,凭借着并不是各自的估值,而是因为这些产品都曾经让人感到无比惊
讶。

  当你第一次听说自己可以在手机上召唤一辆车送你到任何地方的时候,你还记得
自己当时的反应吗?那时的我们还没有接触过这样的服务,也没有将它视为一种理所
当然的服务,那时的你一定觉得这个东西太酷了。

  其实有很多东西都经历了这样一个过程,在刚刚诞生的时候,它让所有人感到惊
奇。但是不久之后,它们不仅被人们所接受,还进一步成为了我们习以为常的东西。
尤其是年轻的一代,在他们的成长过程中,早已经见惯了这些产品和服务。在他们眼
中,用手机打车、或者是在亚马逊上买东西,然后几个小时之后所买的东西就会送到
家门口、又或者是使用设备上的虚拟语音助理,这些产品和服务都没有什么了不起
的。

  独角兽的典型特征

  究竟是什么特征早就了独角兽企业?

  1 在刚刚出现的时候人们会觉得它不可思议

  2 它会改变世界的工作方式

  3 它会产生巨大的经济影响,但是获得回报的,并非完全是造就了它的创业者和
风险投资人。

  我们已经谈到了“期初不可思议”的这个部分。现在开始讨论“改变世界”这个部
分。Michael Schrage曾经为哈佛商业评论写过一本优秀的电子书,这本书的名称为
《你想让你的客户变成什么样的人》、在书中,他说了这样一段话:

  “成功的创新者不会让消费者和客户去做与此前不同的事情;优秀的创新者会让消
费者变成与此前完全不同的人。Facebook让他们的用户变得更加开放,更加愿意分享
自己的个人信息,即使这样做的后果是在真实生活中变得有些封闭。亚马逊将购物者
变成了掌握更多信息的消费者,他们可以实时分享数据和评论,在线查看商品价格,
获得更加个性化的商品推荐。现在我们在购物的时候,有几个人不会进行数字比价
呢?优秀的创新者会让用户拥抱——或者至少是忍受——新的价值、新的技能、新的行
为、新的词汇、新的理念、新的期望以及新的志向。他们会改变自己的消费者。”

  Schrage当然并不是在空泛的侃侃而谈,他也给出了一些实例:

  “当苹果在电视广告商向iPhone用户展示Siri这个功能的时候,他们所展示的,
远不仅仅是他们的语音识别技术,也不仅仅是他们的人工智能交互界面。苹果是要让
用户发生改变,变成那些会毫不犹豫就对着自己的手机说话的人。”

  当然,有一部分用户是无需创新者进行改变的,这就是年轻一代的用户,他们自
从生下来就被这样的东西包围着。他们自然的就会对自己的设备说话。

  Siri, 帮我在Camino订两个今天下午6点的位置。

  Alexa, 播放“Ballad of a Thin Man”。

  Google Now, 当我到达Whole Foods的时候提醒我买葡萄干。

  语音识别本身就是一项非常难的技术,但是虚拟语音助理所完成的,甚至比语音
识别技术还要难上许多倍,因为这种虚拟语音助理所依托的,是一个非常精密复杂的
数据基础设施。要想完成用户发出的指令,它必须依靠各种各样的API。

  对于Google Now来说,它要是想在我下一次到达Whole Foods的时候提醒我购
买葡萄干,首先它必须要一直清楚我当前所处的位置,然后记录我所向它要求的位
置,然后在这样的情境下佘婷一个备忘录。如果Siri想要帮我在Camino订座,它首先
需要知道Camino是一家位于奥克兰的餐厅,而且要确定这家餐厅今晚会营业,然后它
还要通过OpenTable的API来帮我完成订位操作。之后,它还会通过另一个服务,这
个服务可能位于我的设备上,也可能位于云端,在我的日历上添加一个新的事项,这
样在特定的时间之前,它才能够提醒我马上出发,以免错过这个事件。

  之后,虚拟助力还会生成一些我并没有要求的信息,例如谷歌的交通提醒:现在
出发才能按时到达机场。Bay Bridge堵车,可能会延时15分钟,有一条更加快速的
道路可供选择。

  而且越来越多的,许多公司开始提供自动化的服务整合,例如Tripit,当我的航
班降落之后,它可以安排一辆Uber的专车在机场等着我。

  所有这一切都会让人感到惊讶,以至于我们会开始抱怨:人工智能夺去了我们的
工作!实际上,人工智能将会改变我们以及我们所赖以生存的这个社会。我们还将会
继续深化人工智能的开发,在它们的帮助下,我们会发现以前无法完成的事情现在不
仅可以完成,而且正在变得越来越简单。

  这让我想到了真正的独角兽企业的第三个典型特征:它们会创造价值。它们所创
造的,不仅仅是经济将至,而是针对社会乃至世界的真正价值。

  我们来想一想过去所发生的科技奇迹。在现代掘土设备出现以前,我们无法在大
山之中挖掘隧道,也无法在城市之下建造轨道交通,在那个时候,我们能够以和现在
一样快的速度进行通勤吗?人力+机器所产生的超级力量让这一切变成了可能,让我们
建造出了许许多多能够容纳上千万人同时居住的城市。也是机器的出现,才能让如此
少的人制造出足以养活所有人的食物。

  我的观点是:当我们在谈论人工智能的发展和未来工作之间的关系的时候,我们
总是会忘记科技曾经给我们带来的便利,以及科技对我们的生活所产生的影响。我们
现在要做的,是超越科技给我们带来的惊奇,让它成为我们生活中必不可少的东西,
然后用科技去解决实际的问题。我们要继续创造新的科技,然后让这些新科技成为我
们习以为常的东西。

  增强实境是另一个可以被成为独角兽的技术。我的一个VC朋友,当他第一次看到
MaGIC Leap的时候,他的反应是:“如果这个技术是一只股票,我一定做空它!”在
这位投资人眼中,这个技术就是一个独角兽!

  但是增强实境技术在我眼中,最令我感到不可思议的,并不是它的经济价值,而
是它将如何改变我们的工作方式。

  如果你是Daqri智能头盔开发工厂的一名员工,那么增强实境技术已经开始在改
变着你的工作。如果你是HoloLens的一名教师,增强实境技术也正在改变着你的工作
方式。

  Peter Coffee开启了一次非常引人入胜的对话,对话的主题就是Dreamforce工
作空间中的可穿戴设备。来自惠普公司的Garry Orsolini谈到了实时音频/视频可穿
戴设备对他们的影响,他表示远程的专家可以通过这些设备与办公室内的工作人员一
起解决问题。

  我们可以想见,这样的技术将会对我们产生多么深远的影响,它甚至有潜力将“普
通员工”变成“高级员工”。我个人就非常喜欢畅想增强实境技术未来对Partners in
Health的影响。这家组织为来自贫困地区的人提供免费的健康护理服务,他们的模式
是在某些地区招揽社区健康员工,然后对他们进行培训,在让他们回到各自的社区为
当地的人提供医疗健康帮助。在需要的时候,他们也会派遣医生,但是大多数的情况
下,这些医疗健康服务都是由普通人所完成的。想象一下,如果他们的志愿者能够使
用谷歌眼镜设备,他们就能够在检查完患者之后与医生进行远程互动,将患者的情况
实时发送给医生,然后医生在给出专业的分析和反馈(是的,我认为谷歌眼镜一定会
回归,在医疗健康领域,好看与否没有关系)。

  如果我们在医疗健康领域使用了这样的技术,那么人们的维护健康的成本将会变
低,同时还能提升健康指数和患者满意度。可穿戴设备、健康设备、Siri、Google
Now、Cortana、Airbnb、Uber,有了这些真正的独角兽,我们的生活将会变得更加
轻松。可以说,我们未来的经济,将会由科技所主宰。

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共有5条评论
1   [deer2005 于 2016-01-27 21:36:28 提到] [FROM: 107.]
中美“独角兽”都要迎寒冬 预期走低跌破发行价
2016年01月28日 08:57 一财网

  通过绚烂的故事以及相当有前景的商业模式,美国的VC、PE造就了一批批独角兽。它
们在登上二级市场时往往都享有一个较高的发行价格,而如今股价却节节下挫,部分公司
非但并未迎来预期高涨,而且早已跌破发行价。

  如Zynga、Groupon这些耳熟能详的名字早已跌破发行价的一半。在二级市场将独角兽
华丽的包装一层层剥去的同时,准备IPO的公司估值也面临“缩水”。

  如今IPO市场以及PreIPO的估值下跌无不显示着投资人对科技创业公司的态度将更为
谨慎。

  好故事不一定有好价钱

  对于在一级市场被故事过分包装的互联网科技公司,美国二级市场进行新一轮的价值
重估。与此同时,VC、PE也在进一步调整估值。

  价值重估的背后是这些公司上市之后表现与预期相差甚远。

  大量互联网科技公司IPO,然而能够为投资者带来的利润却不高。

  根据复兴资本1月中旬发布的IPO研究专家报告看来,互联网科技公司IPO的利润率持
续走低,典型的科技公司上市的盈利能力已经陷入负增长。在2015年IPO的税息折旧及摊
销前利润的中位数是-90万美元,而这个数字在2012年超过50万美元。

  即便许多公司上市,也依然没有清晰明朗的盈利模式。国外著名VC数据提供商
PitchBook创始人兼CEO认为,这对于某些商业模式来说是一个转折点。

  大部分投资机构认为科技股去年涨势太过猛烈与其营收增长幅度并不匹配,另外,一
些“走在前面”的商业模式由于受到政策监管也影响到相应的股价。

  所有迹象都表明高科技公司IPO将在2016年持续放缓。复兴资本基金经理
KarhleenSmith说:“估值处于末尾的公司将会逐步被市场淘汰,这些公司中很多估值中
存在大量泡沫。价值重估对这些公司来说,不利于新一轮的融资。”

  1月中旬,应用公司四方(Foursquare)在新一轮融资中获得4500万美元,但它的估
值比几年前的6.5亿美元缩水超过一半。

  虽然国内二级市场波动对于一级市场也带来不小影响,但是创投对资本的调整期却比
较乐观。

  今年开局,美科技股下跌情况严重,但其中还是有部分科技股逆市上涨,这些大部分
是行业巨头型企业,如Facebook等。

  一国内投资者向记者表示,“价值重估没什么好紧张的,现在的价格才正常。”

  这不是互联网黄金时期的终结,只是行业进入了一个调整期。“现在情况看来某些细分
领域还是有机会的。”上述投资者告诉记者。

  达晨创投向记者表示,目前对于互联网投资总体依然保持在过去水平,并没有减少。

  哪些领域不受影响

  对于创投来说,这是一个调整期。

  与美国情况一样,国内二级市场波动对于一级市场投资也带来一定影响。部分VC、PE
可能会面临募资困难的情况,这种情况使得投资人对于项目选择对比去年来讲会更加注重
盈利能力。

  而在总体理性的情况下,一些创业团队需要规划资金做好储备或是在商业模式上寻求
变革转型。“上一轮一些创业团队开出了比较高的融资价格,因为行情好投资机构给出的估
值也比较高,现在的情况下,融资比原来高一点点对投资者来说都较难接受,尤其在没有
盈利的情况下。因此有些项目这轮融资会出现比上一轮还低的情况。”达晨创投南方TMT投
资部总经理程仁田告诉记者。

  在这种情况下,国内创投普遍对投资策略做出调整。减少对增长点不高的领域投入,
而转向更具市场潜力的项目。

  “物联网以及互联网技术企业级运用都潜藏着巨大市场,因为移动办公需求上来,企业
跟不上就不能适应互联网时代。”程仁田说道。

  加上用户思维和实时在线化的趋势,改变了过去用户不可见、难连接的瓶颈,进而改
变了商业的模型,以App为核心,构建商业交易闭环服务,正成为大势所趋。这倒逼了企业
服务如商业软件、SAAS、PAAS、IAAS等业务模式的出现。随着个人消费市场饱和,互联网
企业级服务将会有更多的市场机会。

  同时,显而易见,在智能穿戴设备中,虚拟现实、增强现实将是下一个风口,对于这
块领域,大部分创投都设立了相关的研究团队。

  受到美联储以及借贷改革声浪的影响,尽管有阿里以及互联网女王MaryMeeker的加
持,美国人人贷公司LendingClub上市之后并没有如预期般高涨,反而是跌至发行价一
半。

  但是从其账面数据看来,LendingClub上市第一年交出了一份较为出色的财务报表,
营业收入增长超过了100%。

  “从行业的角度来说,我们看好互联网金融,因为这个行业独角兽稀缺,但是同时,市
场也可能会淘汰一批公司。”程仁田说道。

  对于创投来讲,互联网与金融行业相结合依然有着巨大的发展前景和想象空间,但是
受行业监管问题的影响,创投布局会更加谨慎。

 
2   [deer2005 于 2015-12-27 21:51:23 提到] [FROM: 107.]
2015年十大最差独角兽:Evernote和Dropbox上榜
2015年12月28日 10:16 新浪科技

美国科技博客VentureBeat今天撰文,盘点了2015年十大表现最糟糕的独角兽,
Evernote和Square均榜上有名。

  如果你获得了足够的风投,可能会因此跻身“独角兽”的行列,但这并不能确保你一定
能最终成功。

  但对于各路撰写年度10大最差独角兽的记者来说,这却是件好事。

  寻找糟糕独角兽的工作似乎变得非常容易,因为我们耳熟能详的创业公司几乎都是独
角兽,所以似乎选材丰富。

  不过,要完成这项工作仍然并非易事,因为需要筛选的企业过多。如何对不同企业的
糟糕状况进行排序呢?除此之外,还应当考虑一个问题,所谓的“最糟”本身就包含许多主
观因素。

  应该按照财务业绩来看?还是按照估值下滑程度来比较?

  但有一件事情是确定的:随着时间的流逝,这项工作将会越来越简单。据TechCrunch
统计,全球共有156家独角兽,Uber以510亿美元的估值位居首位。但自从2011年以来,
只有21家独角兽成功退出,有的通过IPO,有的则借助并购交易。

  这两个数据之间的巨大落差挖出了一条“独角兽死亡谷”,预计今后几年还将有越来越
多的独角兽尸体堆积于此。

  以下就是2015年表现最糟糕的10家独角兽:

  1、Fab (设计产品电商)

  Fab的真正问题在于,似乎很难认为它的衰落是从2015年开始的,因为该公司似乎很
久以前就进入了慢动作模式。但该公司的确是在2015年作价1500万出售的——在此之前,他
们曾经以17亿美元的估值累计融资3.36亿美元。所以,我们还是将它归入2015年最糟糕的
独角兽。

  2、Evernote (云笔记)

  当有人开始质疑Evernote可能成为第一个倒下的独角兽时,我们就应该知道今年的日
子肯定不会好过。但该公司更换CEO并裁员5%还是令人颇感意外。情况开始恶化,外界的批
评声也逐步增加。

  3、Good Technology (移动应用)

  Good Technology曾经融资2.91亿美元,估值高达12亿美元。但该公司今年却被黑莓
作价4.25亿美元收购。这便引发了两个问题。首先,最终的收购价低于之前的融资估值。
其次,它被黑莓收购了。要知道,黑莓已经是泥菩萨过江——自身难保!。

  4、LivingSocial (团购网站)

  首先,该公司仍然健在。他们累计获得了9.35亿美元估值,曾经融资151亿美元。该
公司今年裁员200人,2014年也曾裁员400人。人们原本预计该公司去年的裁员是为了展开
战略调整。现在丝毫看不出这是一家曾经炙手可热的公司。

  5、Pure Storage (数据存储)

  该公司今年以31亿美元的市值完成上市。看起来很不错。但这家企业存储公司之前累
计融资4.7亿美元,估值一度达到32.3亿美元。这样看来,表现就很糟糕了。该公司年底
的股价可能略低于IPO发行价。很多人仍然看好该公司的长期前景。但IPO状况显然没有达
到后期投资者的预期。

  6、Gilt Groupe (服装电商)

  首先,该公司今年10月裁员45人,希望实现盈利。每当创业公司宣称将努力扭亏为盈
时,都是不好的信号。随后,该公司在12月宣布正在展开谈判,计划以2.5亿美元出售。对
于一家曾经估值10亿美元的公司来说,这样的落差着实令人唏嘘不已,他们今年显然表现
糟糕。

  7、Dropbox(云存储)

  该公司累计融资6亿美元,估值一度达到103.5亿美元。但随着存储价格快速下降,该
公司开始拓展产品门类。但他们随后展开重组,并关闭了斥资1亿美元收购的Mailbox以及
自主开发的Carousel图片应用。如今,人们已经开始对Dropbox的未来发展忧心忡忡,而
其竞争对手Box暗淡无光的IPO更是起不到任何帮助。

  8、Box (云存储)

  Box曾经获得累计5.58亿美元的风险投资,估值一度达到24亿美元。在几经推迟后,
该公司于今年早些时候以16.7亿美元的估值上市。虽然第一天涨幅不错,但股价此后下
跌,后来维持在14美元的发行价附近。谷歌和微软都在努力拓展企业云计算市场,所以
2016年对于Box和Dropbox来说,日子肯定也不好过。

  9、Theranos (生物科技)

  这一项纯粹是主观判断。经过了多年的公关,这家验血系统公司90亿美元的估值得到
媒体的正面报道。不过,《华尔街日报》却针对Theranos撰写了一系列调查报告,试图揭
开他们的面目。该公司虽然展开了一系列辩护,但还是决定在某些情况下停止使用验血产
品。与此同时,美国联邦监管者也决定介入。

  10、Square (移动支付)

  Square应该是这个榜单上争议最大的一家公司。Square今年11月以36亿美元的估值
上市。上市本来是一大胜利,但该公司的后期投资者究竟是否获益却引发了很多争论。
Square先是下调了IPO价格(这是坏事),但却向后期投资者补偿了很多股票(对投资者有好
处,对公司没好处),但后来,该股在上市首日上涨(皆大欢喜)。该公司的股价自此以后基
本走平,由于多数科技股IPO后都会迅速下跌,所以这也算是一种胜利。但请不要忘记:
Square的IPO表明,公开市场不会再当私有市场的接盘侠。正因如此,我才将Square也加
入这份榜单。(鼎宏)

 
3   [deer2005 于 2015-10-04 17:39:54 提到] [FROM: 107.]
研究称Uber影响美国新车销售:令人打消买车念头
2015年10月05日02:42 新浪科技

  新浪科技讯 10月5日凌晨消息,美国9月汽车销售创2005年来新高,汽车消费强劲。然而
最新研究指出,打车软件Uber的流行,已然影响消费者购买新车的念头。

  研调机构Magid Advisors发现,年龄介于18岁至64岁之间、过去半年内曾使用Uber的
受访者中,有22%因为Uber而延后或打消购买新车的念头。

  Magid Advisors总裁沃豪斯(Mike Vorhaus)认为,此一现象最终必然会反映在汽车销
售上。他预测这份研究意味着已有约300万至400万人因为Uber而延后买车,以汽车行业每年
1,500万至2,000万辆汽车的销量来看,是相当大的数字。(无双)

 
4   [deer2005 于 2015-10-04 17:38:13 提到] [FROM: 107.]
Airbnb创业初期被拒7次的教训
2015年10月05日03:08 36氪

  作为共享经济的代表之一,成为超级独角兽的 Airbnb(估值 255 亿美元)现在当然
是风光无限,不过当年这家初创企业却是藏在深闺无人识。2008年 的时候,联合创始人
Brian Chesky 希望以 150 万的估值融资 15 万美元—也就是说,15 万美元即可拥有
Airbnb 10%的股权,现在看来还有比这更划算的事情吗?在朋友推荐下,Airbnb 接触了
7 家硅谷著名的投资者,可情况怎样呢?最后5 家拒绝,2 家没有回应:

  谢谢你的介绍。很高兴见到你 Brain—想法很有趣,但这不是我们专注的领域。祝你
好运。
  嗨 Brain,抱歉回信迟了。我们内部讨论过了,不幸的是从投资的角度看我们并不认
为这是个机会。对于我们所需的模型来说,我们认为其市场潜能还不够大。

  Brain:我听了一下合伙人的意见。首先这不是我们关注的 5 个目标市场之一所以对
我们来说这件事情风险比较大。此外,由于这不属于我们目前投资的领域,我们参与进来
也不能给你们提供最好的专业知识。

  我的建议是随时告知我们。如果你们到 A 轮请告诉我们,我们再看看。

  ……我真心欣赏你们现在取得的进展。但鉴于目前手头上还有项目没处理完,所以现在
这个点上我无法处理这笔投资……

  Brain, 我们昨天决定不投了

  对于把旅游作为品类的想法我们一直在挣扎

  我们意识到这是最顶级的电子商务种类之一,但出于某种原因,我们对旅游相关业务
不是很兴奋。

  Brian 说当然这些投资者都是聪明人,而且相信自己公司当时也的确没有给人留下很
深的印象。但是他希望创业者在被人拒绝时,能够想到这些邮件。

  YC 的 Jessica Livingston 从投资者的角度认真地思考了这些邮件,她甚至总结
出了 7 个教训:

  1)融资是很难的。除非你试过否则意识不到有多难。

  2)哪怕是最成功的初创企业在创业之初也会遭遇融资的困难。

  3)新想法一开始往往看似疯狂(比如说把你房子的充气床租给陌生人)。

  4)投资者不知道如何评价这些想法的时候,就会把想法当作不合理的。但你不能因此
被误导因为自己的想法不合理。

  5)投资者拒绝你的时候,要相信的是 no(事实)而不是 why(他们的想法未必是对
的)。

  6)所有的投资者都犯过忽视好想法的错误。

  7)继续前进!Airbnb 创始团队就是意志坚定的创始人的最好例子。被拒多次后他们
仍坚定前行(不止这 7 次),因为他们知道,第一单 Airbnb 的成功已经证明了自己的想
法是好的。

 
5   [deer2005 于 2015-09-30 11:05:03 提到] [FROM: 152.]
什么才是真正的“独角兽”?大家都错了!
2015年09月30日18:00 新浪科技

  导语:“Web 2.0之父”蒂姆·奥莱利(Tim O'Reilly)最近在媒体平台Medium上撰文
称,科技行业所定义的“独角兽”出现了偏差。这个词不应该根据估值来定义,而应该根据
一项技术的实际作用,及其带来的社会价值来判断。

  以下为文章主要内容:

  “独角兽”是当今硅谷的一个热词,指的是估值超过10亿美元的创业公司。《财富》杂
志甚至专门给这类企业列了一个榜单。TechCrunch也在不断扩充“独角兽排行榜”。

  然而,或许还有另外一种更重要的独角兽,这种独角兽才是真正的突破,虽然曾经举
世瞩目,但如今已经被我们视作理所当然。

  当今世界充满了各种令人惊奇的事情。这些事情诞生之初都很令人惊讶,但随后便会
逐步融入我们的生活,成为稀松平常之物。

  几天前,我曾经在公交车上看到一位老人向另外一位老人展示谷歌地图上的蓝点如何
随着公交车移动。对于刚刚见识这种技术的人来说,的确会倍感惊奇。但其他人早已将此
视作理所当然的事情,他们自然而然地认为手机知道我们身处何地,能通过逐向导航功能
将我们带往目的地,而且支持汽车、公交车、自行车和步行等各种模式。除此之外,它还
能帮助我们寻找附近的餐馆或加油站,将我们所在的实时位置告诉好友,甚至知道朋友失
踪时所在的位置。

  谷歌地图是独角兽。第一代多点触控iPhone是独角兽。万维网是独角兽,尽管它的发
明人蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)没有成为亿万富豪。我至今记得1993年向某人
展示万维网时的情景,我们当时点击了一个链接,然后告诉他说,“刚刚这张图片来自夏威
夷大学。”那人显然不相信,以为我们在耍他。

  Siri、Google Now和Cortana都是独角兽。Uber和Lyft也是独角兽。

  这些东西之所以是独角兽,并不是因为它们的估值有多高,而是因为它们都能让我们
惊呼:“不可思议!”

  你是否还记得第一次知道可以随时随地使用专车时的激动心情?这是多么酷的服务
啊,可如今,我们早已将其视作理所当然的,甚至开始抱怨它的种种不是。

  这些原本魅力十足的产品已经逐步变成稀松平常的东西,失去了当初的光环。我们的
下一代都是伴着这些新兴科技长大的,在他们看来,专车、网购、智能语音助手都是理所
应当的。

  独角兽的特征

  那么,这种令人惊讶的独角兽究竟有哪些特征呢?

  1、它起初看来不可思议

  2、它改变了世界的运行方式

  3、它能够产生巨大的经济影响,但这些经济影响不会被它的创办者和支持者全部攫取

  我们已经讨论过“起初看来不可思议”的部分。那么改变世界的部分呢?迈克尔·施拉格
(Michael Shrage)曾经为《哈佛商业评论》写过一本名为《你希望自己的客户变成什么
人》(Who Do You Want Your Customers to Become)的电子书。他在书中写道:

  “成功的创新者不会让客户做不同的事情,而是会把客户变成不同的人。Facebook让
用户变得而更加开放,更愿意与人分享个人信息,即使这些人在现实生活中并不外向。亚
马逊把购物者变成了掌握丰富信息的消费者,他们可以实时获取数据和评论,还可以查询
和对比价格,甚至根据以往的购物记录获得自动推荐。现在还有谁不会在购物前通过数字
渠道对比一下性价比呢?成功的创新者会让用户接受——至少也是忍受——新的价值、新的技
巧、新的行为、新的词汇、新的理念、新的预期和新的志向。他们会改变自己的客户。”

  施拉格还给出了一个比较现实的例子:

  “当苹果电视广告显示iPhone用户向Siri提问,或者让‘她’做什么事情时,该公司不
仅是在展示语音识别和人工智能界面的灵活性。他们希望客户能够不假思索地与自己的手
机展开沟通,就像跟一个有感情的仆人对话一样。”

  没错,我们的下一代认为下面的这些语音指令都是理所应当的:

  Siri,下午6点给我定两个Camino的位子。

  Alexa,播放《Ballad of a Thin Man》。

  Google Now,等我到全食超市时提醒我买点葡萄干。

  语音识别本身就很有挑战,而要实现这样的功能还需要更加复杂的数据基础设施——谷
歌称之为“知识图谱”——以及可以支持这些活动的情景,还有一整套可以通过API调用的服
务。

  想要让Google Now在我下一次到达全食超市时提醒我购买葡萄干,就必须时刻让它知
道我的位置,了解我是否到达预定位置,并在到达后给我发送提醒信息。如果要让Siri给
我预订Camino的位子,她就要知道Camino是一家位于奥克兰的餐馆,而且今晚会开业,他
还必须能够调用OpenTable API来完成预订。这就需要调用其他的服务,有的通过我的设
备,有的通过云端,从而在日程表上增加这一事项,以便在应该前去就餐前向我发出提
醒。

  还有一些提醒信息并非我主动设定的,例如,谷歌会向我发出这样的信息:“请现在出
发前往机场,湾区大桥会耽搁15分钟。”或者:“前方交通拥堵,可以规划更快的路线。”

  今后,各大企业还会联合推出各种服务,例如,Tripit会为我安排一辆Uber专车来接
机。

  这一切都令人惊艳,而我们所能做的只有抱怨了!人工智能会取代我们的工作!不,
它们会改变我们和我们的社会。我们需要找到一些以往不可能实现,但现在借助它们的帮
助可以做到的事情。

  这便引出了真正的独角兽所应具备的第三个特征:创造价值。不仅是财务价值,还有
社会价值。

  如果没有现代化的土方设备,我们能那么快打通穿山隧道或地下隧道吗?这种人类与
机器配合实现的超级能量使得我们可以建设数千万人居住的城市,只需要很少一部分人的
劳作,就能供应全球人口所需的食物。

  我的观点是:在争论人工智能和未来工作的问题时,很容易忘记科技在我们日常生活
中的渗透程度,以及它给我们带来的变化。我们需要度过那个为之惊叹的时刻,使之慢慢
成为新常态,逐渐融入我们的生活,然后为我们解决实际问题。我们必须独立开发新颖而
奇特的技术,改善我们现有的生活。

  这是真正的人工智能吗?不是,它并不能像人类一样意识到新的问题,然后通过思考
来找出新的解决方案。或许把它称作算法比较准确。从远处看,它们似乎是独角兽,但近
距离观察,会发现它们只不过是一些智能的电脑算法,里面充斥了大量的数据,而且可以
与很多实时传感器相连。

  增强现实也是一项独角兽技术。我的一位风投朋友第一次看到Magic Leap时对我
说,“如果LSD是一只股票,我会做空它。”这就是独角兽!

  但这项技术最令我振奋的还不是LSD,而是它能在多大程度上改变我们的工作方式。

  如果你在Daqri智能头盔的试点工厂里任职,那么增强现实已经可以改变你的工作。如
果你是一名试用过HoloLens的建筑师或者老师,那它也正在改变你的工作。有了这样的产
品,远程专家就可以通过可穿戴设备为远在万里之外的人提供音频和视频帮助,为其排忧
解难。


  你可以想象这种技术如何让帮助水平较低的工人提升技能。可以想见的是,Partners
in Health组织完全可以借助增强现实系统为自己的工作提供便利。他们原本就会培训很
多初级医护人员,为贫困地区的人提供帮助。但如果有了谷歌眼镜,这些初级医护人员便
可随时随地向专家请教各种疑难杂症。

  很容易想象,通过这种方式来改善整个医疗系统后,成本可以降低,病人的满意度和
诊疗结果也都将提升,甚至能够创造新的就业——出诊服务将再度流行起来!除此之外,还
可以利用可穿戴设备监测我们的健康数据,利用Watson获取人工智能健康建议,利用Uber
提供应需服务。这样一来,科技进步就会促进“新经济”的逐步崛起。

  科幻作家阿瑟-C-克拉克(Arthur C. Clarke)曾经说过:“任何足够先进的技术都与
魔法无异。”但根据我们的观察,继续推论下去就可以引出另一句话:“可一旦这种技术出
现的时间足够长,就没有人会认为它有什么特别之处。”

  问题来了:今后5年或10年,哪些技术会被我们当做理所当然的?当那些已经被我们视
作理所当然的技术推出的时候,我们认为它们将如何改变世界?当今的独角兽技术应当解
决哪些问题?欢迎讨论。(书聿)
 
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